Выбор провайдеров видеоуслуг определяется адаптируемостью к новым бизнес-моделям

Компания Charter считает, что Cisco готов стать ее партнером для реализации стратегии “лучший в своем классе” Фред Досон (Fred Dawson) 30 января 2015 г. Те, кто принимает решения в компаниях-операторах кабельного ТВ, переживают сейчас стратегически важный момент: технологические решения, которые они ищут для поддержания своей конкурентоспособности в существующих моделях с лицензированием контента, должны позволять им адекватно реагировать на появление в ближайшие месяцы новых моделей. “Это серьезный вызов, – говорит CEO компании Чартер Коммьюникейшнз (Charter Communications) Том Рутледж (Tom Rutledge). – Самое трудное в нашем бизнесе – управлять творческим разрушением. Для этого нужна смелость”. Чартер, который в порыве творческого разрушения использует решения Cisco Systems, ActiveVideo, Zodiac Interactive и других поставщиков, разработал стратегию, которая, по мнению г-на Рутледжа, удовлетворит нынешние потребности и позволит внедрить новые модели обслуживания с минимальными затратами и без прерывания текущих операций. Фокусируясь на проблемах безопасности и интеллектуальности в сети, г-н Рутледж реализует стратегию, которая стала программой действий для всех провайдеров кабельного ТВ. Конечно, применение перспективных стратегий, предусматривающих постепенный полный переход к IP-операциям, в течение долгого времени являлось ведущим принципом работы в индустрии кабельного ТВ. Однако нынешняя ситуация отличается тем, что неотвратимость изменений в бизнес-модели платного телевидения не оставляет никакой возможности справляться с насущными проблемами на основе решений, не принимающих в расчет более широкую перспективу. Самым ярким примером такого подхода может служить OTT-сервис Sling TV от компании DISH Network, в рамках которого за 20 долларов США в месяц предлагается линейка живого вещания из 12 сетей, включая ESPN, ESPN2, TNT, TBS, Food Network, HGTV, Travel Channel, Adult Swim, Cartoon Network, Disney Channel, ABC Family и CNN, а также опции видео по запросу (VOD) и пакеты короткометражных видео от Maker Studios – провайдера услуг в режиме online, недавно приобретенного компанией Disney. Пока неизвестно, как далеко эти и другие поставщики телевизионных программ готовы пойти по пути формирования новых пакетных опций на рынке подписных OTT-сервисов, однако понятно, что в ближайшие месяцы нас ожидает много интересного. По словам Эрика Рида (Eric Reed), вице-президента по политике в области развлечений и технологий компании Verizon, эта тенденция поддерживается теми, кто никогда не пользовался кабельным ТВ (cord nevers), и теми, кто его ненавидит (cord haters). “В конечном итоге мы должны будем обратиться к этой проблеме или покинуть бизнес. Мы видим, что появляется все больше сервисов “на заказ”. Операторы начинают демонстрировать чуть больше гибкости”, – говорит г-н Рид. И неудивительно, замечает Кэмбелл Фостер (Campbell Foster), директор по товарному маркетингу видеорешений в компании Adobe. “Операторы хотят достичь определенных демографических показателей независимо от того, как происходит просмотр программ – в режиме online или на платном телеканале, – говорит г-н Фостер. – Стена между OTT и TV рушится”. Это приводит к тому, что риск от снижения рекламных доходов из-за потери растущей армии подписчиков бесплатного ТВ начинает превышать риски от разбиения стандартного пакета платных телеканалов на части. Вероятно, скорость изменений в этой сфере зависит от того, насколько быстро операторы и рекламодатели (с помощью сообщества производителей) смогут соорудить эффективную аналитическую, измерительную и ценообразовательную инфраструктуру, которая переведет кросс-платформенную рекламу в русло мейнстрима. “Мы увидим более тонкие пакеты, такие как Sling TV”, – говорит г-н Фостер. – Однако необходим компромисс – по крайней мере, без потери доходности – с движением в сторону от старой модели. Должны появиться новые модели монетизации”. В масштабах всей отрасли предпринимаются мощные попытки построить фундамент для новых моделей, и это особенно касается ввода ключевых измерительных параметров, подходящих для различных аппаратных сред – платного ТВ, устройств с фиксированным широкополосным доступом и мобильных устройств. Растет понимание того, как объединить точки данных от всех этих сред для замеров доступности и частот, что может помочь в разработке стратегий для кросс-платформенных рекламных кампаний, отмечает Скотт Браун (Scott Brown), старший вице-президент по технологии, инженерно-техническим вопросам и стратегическим отношениям в компании Nielsen. “Что нельзя измерить, то нельзя продать, – говорит г-н Браун. – В течение двух прошлых лет мы далеко продвинулись с разработкой новых цифровых измерений, которые позволяют получать картину по разным платформам и различным моделям использования”. Все это создает для операторов кабельного ТВ возможность сыграть на опережение, поучаствовав в экспериментах с новыми бизнес-моделями. “Мы создали этот продукт [Sling TV], поскольку знаем, что многие наши клиенты хотят получить сокращенные варианты пакетов посредством широкополосного доступа”, – говорит Джейсон Хендерсон (Jason Henderson), старший менеджер по продуктам для интерактивного ТВ в компании DISH Network. – Можно биться головой о стену или реагировать. Мы верим, что этот сервис станет для нас дополнительным преимуществом”. Многие другие провайдеры мыслят в этом же ключе, о чем свидетельствуют попытки компании Cisco идти в ногу с быстро меняющейся ситуацией. Потребность поставщиков кабельных услуг в облачных платформах, имеющих достаточную гибкость для поддержки различных подходов к прохождению переходного периода от традиционного платного ТВ к операциям следующего поколения, спровоцировала большие изменения в стратегии развития платформы Videoscape компании Cisco, говорит председатель правления и CEO этой компании Джон Чеймберз (John Chambers). “Мы реструктурировали команду, отвечающую за эти вопросы, сообщает г-н Чеймберз. – На платформе Videoscape мы перешли от тотального сегментирования к горизонтальному подходу, что предоставляет нашим клиентам большую гибкость в выборе вариантов”. Под этой гибкостью подразумевается способность объединять элементы Videoscape с различными решениями сторонних производителей, даже когда эти решения могут создавать конкуренцию опциям, предлагаемым самой компанией Cisco. Например, вступив в партнерские отношения с Cisco, компания Charter выбрала платформу CloudTV от ActiveVideo для предоставления своим подписчикам доступа к новому чартеровскому пользовательскому интерфейсу (Spectrum Guide) – как на ТВ-ресиверах старого образца, так и на новой коробке провайдера (Worldbox). “С поддержкой, обеспечиваемой компанией ActiveVideo, Чартер может решить проблему старых ресиверов, – говорит г-н Чеймберз. – Тесное партнерство с заказчиками и другими поставщиками позволило нам сфокусироваться на развитии интеллектуальности сети и создании горизонтальной платформы, работающей для всех”. К критически важным компонентам новой стратегии компании Charter также относятся система DCAS (Downloadable Conditional Access System) и “бесшовные” решения по управлению цифровыми правами (DRM), которые Cisco предоставляет для поддержки стратегии Worldbox. Помимо уменьшения стоимости оснащения каждого ТВ-ресивера системой безопасности на основе карт, система DCAS дает Чартеру необходимую гибкость при работе с различными производителями DCAS-ресиверов, развертывании коробок в разных средах условного доступа (CA), реализации новых преимуществ в CA и быстрой установке новых стратегий защиты в сочетании с новыми типами сервисных опций. В то же время решение DRM от Cisco позволяет Чартеру управлять защитой доступа на IP-устройствах, подключенных к премиальным услугам посредством широкополосного доступа. ТВ-ресивер Worldbox представляет собой устройство типа “тонкий клиент”, поддерживающее возможность взаимодействия с облаком. Он имеет встроенный модем DOCSIS 3.0 и способен работать с форматами IP/QAM, что позволяет осуществлять доставку новых приложений и пакетов услуг, а также производить окончательный переход к дистрибуции всего контента только по IP-протоколу. Существуют две модели Worldbox – HD и HD-DVR. Они содержат до 16 тюнеров и оснащены средствами декодирования формата H.265, что облегчает внедрение стандарта 4K UHD и других стратегий передачи услуг, обеспечивающих экономию полосы пропускания. Используя “интеллектуальность” облака, Чартер сможет переместиться в облачный DVR (устройство цифровой записи видеосигнала) – если и когда это будет сочтено целесообразным. “Ресивер Worldbox открывает для нас целую вселенную, – говорит г-н Рутледж, отмечая, что компания надеется задействовать в изготовлении ресиверов, в дополнение к Cisco, и других поставщиков. – Это высокопроизводительная, но менее дорогая коробка, которая позволяет нам воспользоваться облаком, применив закон Мура, а не двигаться постоянно в сторону новых поколений устройств”. Однако Чартер, как и другие кабельные операторы, вынужден соизмерять ход своей эволюции с реалиями существующей аппаратной базы, которая не может быть заменена мгновенно. “Мы не хотим вытеснять более старые коробки, – говорит Рутледж, – и именно поэтому так важно предоставлять навигационные возможности следующего поколения каждому ресиверу, включая те, которые находятся “в поле” 11 лет. С помощью ActiveVideo мы можем устанавливать этот гид повсеместно”. Платформа CloudTV от ActiveVideo использует вычислительные ресурсы центра обработки данных для построения страниц пользовательского интерфейса в ответ на навигационные команды пользователей. Закодированная страница доставляется через чартеровскую систему дистрибуции видео по запросу в потоке MPEG на ресивер пользователя с такой же скоростью, как если бы интерфейс хранился на самой коробке. Продукт Spectrum Guide, который создается Чартером при помощи средств разработки, поставляемых компанией Zodiac, поддерживает все новшества для тех пользователей, которые по достоинству оценивают функции телегидов следующего поколения, но при этом ходят оставить себе сетку каналов традиционного вида. Этот гид является “полностью настраиваемым”, что позволяет создавать конфигурации, подходящие к конкретному местоположению, и персонализировать каждую страницу, передаваемую в потоке, для каждого пользователя, отмечает г-н Рутледж. Разработчики компании Charter сконфигурировали гид, в стандартном режиме которого главным компонентом на экране является сетка каналов для выбора. В то же время в левом столбце имеется набор опций, с помощью которых пользователь может инициировать совершенно иные навигационные процессы, включая поиск, динамическое представление опций просмотра и связанных метаданных и многое другое. “Ключевой момент заключается в том, что интеллектуальные сети делают интеллектуальными даже глупые экраны”, – заключает г-н Рутледж.